ผู้ป่วยควรสามารถใช้ภาพและอุปมาอุปมัยควบคู่ไปกับมาตราส่วนทางการแพทย์แบบดั้งเดิมเพื่ออธิบายความเจ็บปวดของตนต่อแพทย์ได้ การ์ดความเจ็บปวดพร้อมรูปภาพเพื่ออธิบายความรู้สึกและบทกวีทั้งหมดสามารถช่วยให้ผู้คนพรรณนาถึงความเจ็บปวดเรื้อรังได้อย่างมีความหมายมากขึ้นตามการวิจัย แพทย์จะเข้าใจผลกระทบของความเจ็บปวดได้ดีขึ้น

ผู้ป่วยจะสามารถแสดงความรู้สึกของตนได้ดีขึ้น การให้ผู้ป่วยด้วยวิธีอื่นในการแสดงผลกระทบของความเจ็บปวดสามารถช่วยเปิดเผยข้อมูลสำคัญซึ่งจะช่วยในการวินิจฉัยหรือช่วยให้แพทย์ให้การสนับสนุนได้ดีขึ้น แผนภูมิความเจ็บปวดและมาตราส่วนการมองเห็นภาษาศาสตร์ได้รับการพัฒนาขึ้นในช่วงศตวรรษที่ 20 เพื่อช่วยแพทย์และผู้ป่วยในการวัดความเจ็บปวด แต่การขอให้ผู้คนรายงานความเจ็บปวดในลักษณะนี้อาจเป็นเรื่องท้าทายสำหรับบางคน นักวิจัยกล่าวว่าการใช้เครื่องชั่งเพียงอย่างเดียวจะแทนที่เรื่องราวของผู้ป่วย เลี่ยงปัญหาเรื่องความหมายส่วนตัวของความเจ็บปวดและขัดขวางศักยภาพในการสื่อสารอย่างมีมนุษยธรรมระหว่างผู้ป่วยและแพทย์